Xilitol: ¿Qué es y cuáles son sus beneficios?

Xilitol: ¿Qué es y cuáles son sus beneficios?

Todos sabemos que el azúcar añadido a la comida no es saludable, por lo que hemos de buscar alternativas más sanas con las que endulzar los alimentos. Una de las opciones es emplear sustitutivos que tengan menos calorías que el azúcar. En este artículo vamos a conocer el xilitol, qué es y cuáles son sus beneficios.

Xilitol: ¿qué es y cuáles son sus beneficios?

Este poliol se obtiene de manera natural de la corteza de abedul, de ahí que también se le conozca con el nombre de azúcar de abedul. Además, está presente en pequeñas cantidades en algunas frutas y verduras, pero su presentación más habitual es como edulcorante fabricado a partir de xilosa. Este es el modo en el que se vende en los supermercados junto a la comida dietética.

El xilitol contiene un 40 % menos de calorías que el azúcar y se engloba dentro de los edulcorantes nutritivos, por lo que se trata de un ingrediente que hará más saludable tus comidas. Estos son sus beneficios más destacados:

  1. Reduce la aparición de caries. Las bacterias de la boca se alimentan de azúcares. El xilitol, al tener un contenido glucémico bajo, reduce la formación de caries de un 30 a un 85 %. Además, regula el pH de la saliva, protege los dientes frente a la desmineralización y previene la formación de enfermedades de las encías, como la gingivitis y la periodontitis.
  2. Refuerza el sistema inmunitario. El xilitol activa la formación de glóbulos blancos, que son los responsables de tus defensas frente a infecciones. En este caso, el edulcorante te protege frente a las infecciones bacterianas.
  3. Fortalece los huesos. Ayuda a que nuestro organismo absorba mejor el calcio. También aumenta la densidad ósea, lo que nos mantiene protegidos de las enfermedades de huesos, como la osteoporosis. Recuerda que esto es especialmente importante para las mujeres, quienes, a partir de la menopausia, ven multiplicadas las posibilidades de sufrir esta patología.
  4. Retrasa el envejecimiento cutáneo. El xilitol aumenta la producción de colágeno, de manera que la piel estará más elástica y firme. Por otro lado, también previene la formación de arrugas.
  5. Previene las infecciones de oído. Como contribuye a fortalecer el sistema inmune, este edulcorante te protege de infecciones como la otitis.
  6. Es seguro para los diabéticos. Las personas con problemas en sus niveles de azúcar en sangre se verán beneficiadas del consumo de xilitol, ya que contiene un índice glucémico bajo y contribuye a mantener estables tanto el azúcar como la insulina.
  7. Ayuda a controlar el peso. Menos calorías se traducen en pérdida de peso. El xilitol, pues, está indicado para prevenir la obesidad, puesto que actúa como quemagrasa.
  8. Aumenta el flujo de saliva. El sabor del xilitol es tan agradable que nos hace salivar más. Por ello, la boca se mantiene más limpia y libre de bacterias, con una propensión menor a la formación de placa bacteriana.
  9. Mejora el funcionamiento del aparato digestivo. Este edulcorante ejerce una función laxante y, gracias a la mayor producción de saliva, ayuda a procesar los alimentos.
  10. Es termoestable. Esto significa que es apto para cocinar. Además, se adapta a una gran variedad de recetas.

Aprovecha los beneficios del xilitol

Aunque no haya ningún azúcar 100 % saludable, el xilitol se asemeja bastante a lo que entendemos como un ingrediente sano. Lo puedes incorporar a una dieta adelgazante o emplearlo para no abusar de los azúcares añadidos. De paso, potenciarás el sistema inmune y el aparato digestivo, además de reforzar los cuidados bucales y la protección contra las caries. ¿Eres consumidor habitual de xilitol? ¿Qué es lo que más te gusta de este endulzante?

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